Owoman.ru

Большой Барьерный риф. Достопримечательности

фото
фото

Острова Большого Барьерного рифа, окаймленные бахромой кораллов и омываемые лазурными водами, считаются одним из самых красивых творений природы

Яркие цвета Большого Барьерного рифа - цвета коралловых пластов под водой

Достопримечательности

Красочный мир Большого Барьерного рифа в Австралии создан из миллиарда миллиардов мелких коралловых полипов и является величайшей рифовой системой на Земле. В теплой прозрачной морской воде рифа развиваются изобилующие флорой и фауной рифообразующие кораллы, которые обеспечивают невероятно богатую экосистему, сходную по многообразию с тропическими лесами.

Большой Барьерный риф площадью 348 698 квадратных километров простирается вдоль северо-восточного побережья Австралии на 2500 километров. Повторяя форму береговой линии, на юге риф отстоит от берега на 300 километров, в северной части приближается к материку на расстояние до 32 километров, а ширина рифа варьирует от 2 километров в северной части до 150 километров - в южной. Риф состоит из 3000 отдельных рифов и более 600 островов. Все рифы сформировались тысячи лет назад из крошечных организмов, называемых полипами. Эти существа живут в относительно мелких, согреваемых солнцем водах. Постепенно их колонии вырастают, образуя различные формы, которые могут быть круглыми, плоскими или разветвленными. Яркие цвета кораллы получают благодаря водорослям, живущим на поверхности колоний.

Большой Барьерный риф представляет собой живой и очень хрупкий организм. Научно доказано, что коралловые рифы в этой местности существуют около 600 000 лет, а теперешний риф начал формироваться около 20 000 лет назад. Со временем он способствовал развитию сложной и богатой экосистемы, обеспечивающей пищей множество живых организмов. Среди кораллов живут более 1500 видов рыб, большая часть которых, например, рыба-клоун, рыба-попугай и рыба-ангел, имеют яркую окраску, под стать окружающей среде. Также здесь обитают различные виды более крупной рыбы, в основном безобидная рифовая акула, но иногда встречается и печально известная белая акула. Кроме того, система рифа благотворно влияет на распространение млекопитающих, здесь насчитывают 30 видов китов, дельфинов, морских свиней и дюгоней. Помимо этого, риф предоставляет питание и убежище морским черепахам, морским змеям, четырем тысячам видов моллюсков и 215-ти видам птиц.

Несмотря на то что правительство Австралии выступает с множеством инициатив по защите рифа, в последние годы хрупкой экосистеме, помимо таких естественных опасностей, как например, морская звезда «терновый венец», уничтожающая коралловые полипы, угрожает множество факторов, зависящих от человека - рыбная ловля и загрязнение окружающей среды. Сегодня весь Большой Барьерный риф объявлен морским парком, а в 1981 году внесен ЮНЕСКО в список Объектов Всемирного наследия.