Owoman.ru

Церковь святой Марии Сиона как священное место

Аксум, Эфиопия

Древние эфиопские легенды описывают местность Аксума как болото, населенное злыми духами. Господь, сойдя на священный холм Макаде Эгзи, помог местному населению распылить с небес волшебную пыль, которая осушила болото, изгнала злых духов и наделила место магической силой. За многие века на холме, где ранее было болото, возводились святыни. Рядом с этим священным местом развивались города доаксумского и аксумского периодов. Между IV и VII в. и цари Аксума воздвигали высокие гранитные обелиски, назначение которых до сих пор остается неизвестным. На расстоянии нескольких сотен метров от скопления обелисков стоит окруженное стеной строение, в котором находится церковь Святой Марии Сиона, построенная в 372 г., и обнесенное изгородью здание, где, по преданию, хранится знаменитый Ковчег Завета.

Как можно объяснить существование этой загадочной церкви, изолированной глубоко в горах северной Эфиопии, вдалеке от центров христианского мира? Единого мнения по этому поводу нет. Однажды загадочный Ковчег Завета исчез из храма Иерусалима. Эфиопские легенды рассказывают, что Менелик I, сын царя Соломона и царицы Савской, привез его в Аксум. Научные исследования, однако, полагают, что в VI в. до н. э. священнослужители храма Соломона перевезли Ковчег в еврейское святилище на египетском острове Элефантина, где он оставался на протяжении двух столетий. Затем он был спрятан на восемь веков на острове Тана Киркос в озере Тана в Эфиопии и, наконец, был привезен христианским аксумским царем в церковь святой Марии Сиона после IV в. Ковчег оставался в Аксуме до начала 30-х гг. XVI в., когда его спрятали в секретном месте, чтобы защитить от надвигавшихся армий захватчиков. Сто лет спустя, когда церковь Св. Марии была восстановлена, Ковчег возвратился в Аксум. Он оставался там до 1965 г., когда Хайле Селасси перевез его в более безопасную часовню рядом со старой церковью. Другие исследователи полагают, что Ковчег был зарыт в секретных тоннелях под храмом Соломона в Иерусалиме, откуда был выкраден тамплиерами в Средние века. Где бы ни находилась эта священная реликвия сегодня, только главному священнику церкви Марии Сиона позволено видеть Ковчег Аксума.